Ecco la bolla finanziaria più grande della storia

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La bolla del mercato olandese dei bulbi di tulipano, nota anche come “tulipmania”, è stata una delle bolle e dei crolli del mercato più famosi di tutti i tempi. Si verificò in Olanda tra l’inizio e la metà del 1600, quando la speculazione portò all’estremo il valore dei bulbi di tulipano. Al culmine del mercato, i bulbi di tulipano più rari venivano scambiati fino a sei volte lo stipendio annuale medio di una persona.

“Un’esca d’oro pendeva allettante davanti alla gente e, una dopo l’altra, si precipitavano al mercato dei tulipani, come mosche intorno a un vaso di miele”, scrisse Mackay. “Nobili, cittadini, contadini, meccanici, marinai, lacchè, domestiche, perfino spazzacamini e vecchie vestite, si dilettavano di tulipani”.

“Molti di coloro che, per una breve stagione, erano emersi dai ceti sociali più umili, sono stati ricacciati nella loro oscurità originale”, ha scritto Mackay. “Grandi mercanti furono ridotti quasi all’accattonaggio, e molti rappresentanti di una stirpe nobile videro le fortune della sua casa rovinate oltre ogni possibilità di redenzione.”

I tulipani facevano parte di una cornucopia di nuove piante arrivate in Europa nel XVI secolo, tra cui patate, peperoni verdi e rossi, pomodori, topinambur, fagiolini e fagioli rampicanti.

All’inizio, i bulbi di tulipano erano sufficientemente sconosciuti da essere scambiati per verdure. In almeno un’occasione qualcuno li arrostì con olio e aceto.

Perchè il prezzo dei tulipani schizzò alle stelle?

Inizialmente, i tulipani erano un oggetto di status acquistato proprio per il motivo che erano costosi ed erano destinati ai giardini dei ricchi. Era considerato una prova di cattivo gusto in ogni uomo di fortuna essere senza una collezione di tulipani. Seguendo i ricchi, le classi medie mercantili della società olandese cercarono di emulare i loro vicini più ricchi e iniziarono anche loro ad acquistare tulipani.

Questo portò ad un enorme domanda per i tulipani, i quali prezzi schizzarono alle stelle in pochissimo tempo.

Secondo Smithsonian Magazine , gli olandesi hanno appreso che i tulipani possono crescere da semi o boccioli che crescono sul bulbo madre. Un bulbo cresciuto da seme impiegherebbe dai sette ai 12 anni prima della fioritura, ma un bulbo stesso potrebbe fiorire l’anno successivo. I cosiddetti “bulbi rotti” erano un tipo di tulipano con un motivo a strisce multicolore piuttosto che un unico colore solido che si è evoluto da un ceppo virale del mosaico. Questa variazione è stata un catalizzatore che ha causato una crescente domanda di tulipani rari a “bulbo rotto”, che è ciò che alla fine ha portato all’alto prezzo di mercato.

All’inizio del 1600, il prezzo dei tulipani continuava a salire.

Il prezzo più alto per il quale abbiamo buone prove era di 5.200 fiorini per un bulbo, in quell’inverno del 1637. Questo è più di tre volte quello che Rembrandt fece pagare per dipingere La ronda di notte solo cinque anni dopo, e 20 volte il reddito annuo di un operaio specializzato, come un falegname.

Nel 1636, la domanda per il commercio dei tulipani era così grande che furono istituiti mercati regolari per la loro vendita alla Borsa di Amsterdam, a Rotterdam, Haarlem e altre città.

Fu in quel momento che i commercianti professionisti entrarono in azione e tutti sembravano fare soldi semplicemente possedendo alcuni di questi rari bulbi. Anzi, all’epoca sembrava che il prezzo potesse solo salire; che “la passione per i tulipani sarebbe durata per sempre”. Le persone hanno iniziato ad acquistare tulipani con la leva finanziaria, utilizzando contratti derivati con margini per acquistare più di quanto potevano permettersi. Ma non appena è iniziata, la fiducia è stata delusa. Entro la fine dell’anno 1637, i prezzi iniziarono a scendere e non si voltarono mai indietro.

Nel febbraio 1637 i prezzi iniziarono a scendere e non si voltarono mai indietro. Il forte calo è stato determinato dal fatto che le persone inizialmente acquistavano le lampadine a credito, sperando di ripagare quando le vendevano a scopo di lucro. Tuttavia, quando i prezzi hanno iniziato a diminuire, i detentori sono stati costretti a vendere le loro lampadine a qualsiasi prezzo e a dichiarare fallimento nel processo. Nel 1638, i prezzi dei bulbi di tulipano erano tornati alla normalità.

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