Sonno: qualità vs quantità. La ricetta per dormire bene

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Capita anche a voi di sentirvi stanchi e di fare fatica svegliarvi? Dormire di più potrebbe non essere la soluzione. Uno studio pubblicato di recente dall’Università di Sydney mette in dubbio l’assunto che la quantità di ore trascorse dormendo sia l’unico fattore che aiuta a sentirsi risposati.

Il tempo totale trascorso a letto è importante, in quanto permette di accumulare diversi cicli di sonno completi, ma lo studio suggerisce che la qualità del sonno è ciò che alla fine ripristina il cervello.

In effetti, lo studio ha scoperto che le persone che dormivano sei o meno ore funzionavano altrettanto bene di quelle che dormivano da sei a otto ore, se il loro sonno era di alta qualità.

Ma cosa si intende per qualità del sonno?

Il sonno si svolge in cinque fasi e tutte e cinque svolgono funzioni uniche e importanti nel ripristino del corpo. Sono anche dipendenti l’una dall’altra: non puoi arrivare al terzo stadio senza che si verifichino i due stadi precedenti e così via.

Il sonno con movimento rapido degli occhi (REM) è l’ultima fase e si verifica in cicli di circa 90-120 minuti. È la fase in cui si svolge il sogno, che può aiutare a elaborare le emozioni e prepararci alle sfide della vita. Gli scienziati ritengono che il sonno REM aiuti anche a formare nuovi ricordi, ripristinare e bilanciare la chimica del cervello e stimolare il sistema nervoso centrale.

Coloro che soffrono di apnea notturna si svegliano ripetutamente durante la notte per riprendere fiato, il che significa che la progressione del ciclo del sonno viene continuamente interrotta. E quando si tratta di sonno REM, si pensa che i pazienti con apnea notturna non lo raggiungano mai o lo sperimentino per un brevissimo periodo di tempo prima di svegliarsi con un sussulto.

Quando ciò accade, il paziente ricade in una fase più leggera del sonno, quindi non vengono mai sperimentati tutti i benefici della fase REM, dei sogni e di un sonno di qualità. Il sonno cronicamente interrotto è stato collegato a una moltitudine di problemi di salute, inclusi problemi di memoria e persino danni neurologici a lungo termine.

Se sei preoccupato per la qualità del tuo sonno, ci sono alcune semplici cose che puoi fare:

Mangia cibi contenenti triptofano. Il triptofano è un aminoacido essenziale per creare serotonina, una sostanza chimica che agisce come stabilizzatore naturale dell’umore, e la melatonina, un ormone che regola il sonno. Tacchino, noci, pollo, pesce e uova sono tutti ricchi di triptofano.

Tieni oli, candele o bustine nella tua stanza. La lavanda in particolare ha dimostrato di ridurre la frequenza cardiaca e la pressione sanguigna di una persona, rilassando il corpo e preparandolo al sonno.

Riduci il rumore dove dormi. Usa una macchina per il rumore bianco, un ventilatore, un purificatore d’aria o tappi per le orecchie per attutire i suoni e assicurati di spegnere il televisore prima di chiudere gli occhi.

Blocca le sorgenti di luce artificiale. Questi interferiranno con il sonno. Evita l’elettronica almeno un’ora prima di andare a letto e cerca di tenerli fuori dalla camera da letto in generale.

Se hai provato alcuni di questi suggerimenti ma sei ancora costantemente stanco per tutto il giorno, potresti soffrire di apnea notturna, che non solo mette a repentaglio la qualità del sonno, ma anche la tua salute a lungo termine.

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